Главная страница Информация об авторе Мои стихи Моя проза SMS-ки, придуманные мной Контакты
главная -> Наследница богов -> Глава вторая, в которой встречаются Посланец и Искатель

Глава вторая, в которой встречаются Посланец и Искатель

Никогда не будь уверен наверняка, что ты – исконный и заурядный житель этого мира. Светка, поверив в это, сильно ошиблась.

Лучше не надеяться на серую реальность. Потому что, возвращаясь однажды с работы, ты можешь повстречать странное существо, которое объявит тебе, что ты – отпрыск старых богов, и пора вступать в наследство. Однако право наследования придётся ещё завоевать в чужих мирах, странствиях и битвах.

Не верить? Но наутро прогнозы начинают сбываться:

  
За рюмкой чая с Францем Кафкой
  Мы посидели как-то раз.
  На улице собачьи гавки.
  У Кафки всё слезился глаз...
  По-моему, слезился правый,
  Тот, что затёк под "фонарём".
  Я, отыскав его в канаве,
  Зачем-то притащила в дом -
  На чай с печеньями... Жалея...
  Его, в страдальческий излом
  Над чашкой стиснутые, руки
  Уже раскрылись. Меньше муки
  В глазах. Слегка растаял ужас
  В челе. Уже холодный ужин
  Он попросил: кошмарный сон
  Закончен. Связанный узлом
  На шее шарф слегка растянут.
  И...
  - Тараканы не нагрянут?
  Меня спросил, косясь вокруг,
  Мой новый, слишком странный друг.
  И в облике опять испуг,
  И дрожь в руках, и озиранье,
  И прерывается дыханье.
  Нет, в первый и в последний раз
  Со мною вместе пьёт фантаст!
  
  Бороман перестал следить за дорогой, увлечённый открытиями в самодвижущейся повозке под названием "машина". А извлекаемые дамой по имени Света звуки сменяли друг друга с удивительным проворством. И главное, он никак не мог разобрать, каким инструментом она их воспроизводит, ведь лились они из одной и той же коробочки. Там немного нервно летали пальцы её правой руки, к тому же звуки абсолютно непохожие! Мужские голоса сменялись женскими, а то и детскими, текла и таяла, то оглушая, то умиротворяя временами злая, либо равнодушно-ласкающая музыка. Повозок вокруг становилось больше. Они свернули раз, два, и вот он уже нисколько не сомневался, что искать путь назад будет очень трудно. Словом, Бороман терялся в ином мире. Одно утешало - Наследник должен знать все пути в своём мире, Он наверняка выведет.
  Бороман чувствовал себя ужасно неуютно здесь Но надо было действовать. Если он, не приведи владыки, не выполнит или провалит возложенную миссию... Жутко вообразить, что случится в родном мире, за дверьми. Нет, он выдержит. Он найдёт. И всё исправит. То, что по силам, конечно...
  - Вам вообще-то куда, досточтимый Бороман? - Дама называла его приятными словами, но в тоне её отчего-то чувствовалась издёвка и лёгкое раздражение. Почему? Ведь он не сделал ничего вредоносного. Видно, характер у неё такой сварливый, догадался он и успокоился.
   - Мне нужно найти Наследника Плоти Владык. - Дама Света, похоже, испугалась. И это сгубило их обоих. Она не заметила, как из-за поворота вылетел чёрный Мерседес, резво развернулся прямо перед ней, подставляя лоснящийся холёный бок, в который её Опель въехал со всем удовольствием заглядевшейся простушки. Светка едва удержалась, чтобы в растерянности не отнять руки от руля. Остановилась и крепко зажмурилась. Ей хотелось, чтобы всё это оказалось кошмарным бредом. Вот бы сейчас открыть глаза и проснуться в тёплой постели под пищание будильника. Господи, какое счастье с по утрам собираться на работу!..
  Звон и скрежет слились воедино, . Она открыла глаза. Асфальт блеснул россыпью весёленьких осколочков. В тот же миг на дорогу высыпали четверо крепких "пацанов". Трое разом оказались возле хронически косоглазой представительницы авторяда Опеля, а четвёртый остался стоять около задней дверцы изящного катафалка, слегка приподняв голову и вытянув шею по направлению к ним. Казалось, уши его активно шевелились и подрагивали, а густые брови на узком, как у борзой и хищном лице приподнимались и опускались. "Обкуренный придурок", - констатировала Света, откинувшись на сиденье в полном изнеможении.
  - Сеструха, ты попала! - истерически весело воскликнул среднего роста "пацан", заглянув в приоткрытое окошко. - Ты, зайчонок, кем работаешь-то? Ой, как ты тут вкусно пахнешь!.. - Эта сволочь восторженно покрутил головой. - Обалдеть!.. Пацаны, кажись, мы парикмахершу сняли! Тут у неё разит, как в салоне! - Весельчак бодренько оглянулся на товарищей, один из которых направлялся к противоположной двери, другой почему-то горестно рассматривал разбитые Светкины фары - верхнюю и нижнюю. И она с ужасом подумала, что платить извергам придётся, а - нечем!.. "Сняли..." - прошептала она еле слышно, примеряя на себя это страшное слово и словно пробуя его на вкус. Захотелось выплюнуть.
  И тут странный бородач в кольчуге, про которого она почти забыла в наплыве страха, пошевелился (на что парень у Мерседеса чуть наклонил голову и сделал движение, словно хотел бежать) и попросил едва слышно: "Ты бы открыла дверь, дама Света". Светка испуганно посмотрела на него и решила уже, что совсем мужик измельчал: при тяжеленном мече и в кольчуге перепугался и хочет выползти, чтобы дать дёру. А ведь только что пальцы гнул... Она нажала на ручку, открывая дверь. Бороман как-то неожиданно легко выплеснулся наружу, и Светка не успела оценить, что именно произошло, как все трое "крутых" со стонами лежали на асфальте, со скрученными за спиной руками, в куче осколков от фар. А тот, что стоял в странной стойке борзой, ждущей команды, внезапно вспыхнул ярким синеватым пламенем и... испарился.
  Бороман, ловко подпрыгнув к всплеску неонового свечения, оставшемуся от узколицего, взмахнул руками, словно хватаясь за невидимую шею. Послышался пронзительный нечеловеческий визг, от которого у Светки заложило уши и заныли почему-то зубы. Гном громко и сурово произнёс пару непонятных слов. Нагнулся, трогая ладонью пыльный асфальт, собрал что-то из-под ног и тщательно просеял пыль, текущую сквозь пальцы, бормоча под нос и качая головой. Песчинки светлячками вспыхивали и роились вокруг него, то отлетая недалеко, то вновь возвращаясь, словно затеяли удивительный волшебный танец.
  - Извинитесь перед дамой Света, - прогремел Бороман, возникая над лежащими владельцами траурного катафалка. - Вы сами виноваты, и знаете это, я слышал ваши мысли!
  Пацаны зашевелились явственнее и замычали нечто жалобное. Давешний весельчак вскрикнул что-то вроде: "...страпрос!.." - и затих, стараясь приподняться на колени, бережно придерживая правой рукой левую. Светка попыталась приглядеться к поверженным врагам, но тут взгляд её привлекло мрачное красно-коричневое свечение под колёсами Мерседеса. Она всмотрелась и увидела там завораживающе красивый браслет тёмно-красного цвета. Выйдя на ватных от перенесённого испуга ногах на тротуар, она нагнулась и выудила его из-под машины. Браслет перестал мерцать и потух прямо в руках, став мирно-рубиновым. Бороман сдавленно охнул и с разведёнными в стороны руками медленно рухнул перед ней на колени со словами: "Не может быть! Святая Плоть... С первой попытки!.." Пострадавшие от его рук замерли, в испуге глядя на них обоих и не издавая ни звука.
  ...Ничего не оставалось делать, как пригласить спасителя и избавителя от наглых владельцев Мерседеса к себе домой. Тем более, что он и впрямь выглядел порой потерянно и делал непонятные и достойные вещи легко и непринуждённо. Короче, уникальный типчик, решила Светка, открывая подъездную дверь кодовым ключом. При этом Бороман, насторожившись, вглядывался и словно вслушивался в неслышные ей звуки где-то Там, внутри замкА. Светка покачала головой, дёргая за ручку. И тут браслет, уютно устроившийся у неё на запястье, словно пощекотал её по руке, там, где даже неопытные медсёстры пытаются отыскать пульс. Неожиданное и приятное ощущение словно успокаивало. Возникло такое чувство, будто кто-то приглашал войти. Светка взглянула на руку и улыбнулась. Пожалуй, впервые за сегодняшний безумный вечер. Бороман поймал её взгляд и удивлённо перевёл взгляд с её руки на лицо, потом задумчиво покачал головой, снял перчатку с правой руки и придержал дверь, пока "дама Света" проникала в пропахшую извечной, казалось, плесенью и мочой пещерку подъездного входа. На площадке у лифта им повстречался навеки пьяный сосед, неизвестно с какого этажа, который прямо-таки вжался в стену, почти слившись с поверхностью, пропуская её нового знакомого и безумными глазами хроника-сумасшедшего провожая браслет на её руке. Светка не удивилась - он уже давно никого не удивлял своими выходками, безобидный "дядя Выпить", как его звали здешние жильцы.
  Она привычным жестом колупнула ключом в замке, распахнула дверь, приглашая Боромана войти и со вздохом облегчения сменила итальянские туфли на пушистые тапочки. Ключи упали в разверстый кармашек сумки и скрылись в его недрах. Сумка полетела на табурет. Светка устала и хотела есть. В холодильнике её ждало полкило сосисок, вчерашнее картофельное пюре и литровый пакет с экзотическим соком из манго-банана. Она, не задумываясь, двинулась на кухню. Бороман, предоставленный самому себе, приступил к осмотру жилища.
  Сперва он изучил входную дверь и остался недоволен, выражая свои эмоции сердитым бормотанием, перешедшим в монотонное переливчатое пение, на которое прискакал заспанный чёрный кот, удивив гостя до изумления и сам удивился. Однако задумчиво-неспешно удалился в единственную Светкину комнату, запрыгнул там на книжную полку, поёрзал немного, прежде чем угнездиться, и стал внимательно наблюдать за пришельцем. Бороман же, набормотавшись вволю, заглянул в дверь совмещённого санузла, потрогал никелированные ручки кранов, прислушался к шелесту воды, текущей по трубам от соседей, особенных опасностей не уловил и прошествовал на кухню, побрякивая при каждом шаге металлом кольчуги.
  Вода в кастрюле кипела вовсю, и сосиски (целых шесть штук) уютно вращались в ней, подставляя окружающей атмосфере то один, то другой подмороженный и на глазах оттаивающий бок. Картошка пыталась шипеть, обильно политая прямо в кастрюле кипячёной водой из электрического чайника. Светка уже предвкушала сытный ужин на двоих, попивая мелкими глотками, как предписывали буквально все диетологи, сок из тонкостенного стакана.
  Бороман всё испортил.
  - Дама Света, что это ты собираешься делать? - взревел он, подскочив к огнедышащей плите.
  Светка ошалело уставилась на него, просыпаясь от сытных грёз.
  - Конечно же, есть! То есть вкушать пищу, если до тебя ещё не дошло! Ой, блин, что за чучело свалилось на мою голову!!! Даже поесть спокойно не даёт! - Она действительно расстроилась. Уже по-настоящему жалела о своей вечерней встрече с крепким коротышкой, который перевернул все её планы. Хотя, конечно, этот придурок заставил её забыть о другом... - Я устала - это ты понимаешь? И ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ хочу есть и спать. Кстати, спокойно спать в собственной постельке. Тебе я постелю вот здесь, на кухонном диванчике, - Светлана похлопала ладонью рядом с собой по сиденью кожаного мини-дивана, чудом втиснутого в крохотное пространство. - А завтра ты исчезнешь из моей жизни, испаришься, улетучишься, понимаешь?! И не возражай, я тебя умоляю! Мне нужно выспаться и ехать утром на работу, меня ждёт куча дел! - Она сделала протестующий жест на попытку Боромана встрять в её монолог. - Я просто хочу сейчас...
  - ...тупо жрать, - договорил за неё осторожным вкрадчивым голосом Бороман. - Я прекрасно слышу твои мысли, дама Света. Но я тоже просто хочу безопасности для тебя. - Он тоном подчеркнул это самое "просто" и воззрился на неё. Она молчала, разинув рот: надо же - слышит мысли! И он продолжил. - Ведь открытый огонь, горящий в жилище, приваживает магов. А они нам сейчас совсем не нужны. Если с одним-двумя средней руки я справлюсь легко, то весь клан, собравшись на огонёк, запросто сотрёт нас из реальности! Будто и не бывало нас!
  - Слушай, сумасшедший ролевик! Я жгла здесь "открытый огонь" уже лет десять, если не одиннадцать. Но ни одного клана магов, кроме соседа, забредшего раза два "за солью", не привлекла! И тот не на "огонёк" зашёл - на запах! Садись и прекрати истерику!
  - Все эти годы у тебя не было великого браслета Наследства, дама Света. - Гость никак не хотел утихомириться. - А он - выкраден магами из Мирового Хранилища для собственных нужд. Кстати, один из магов сегодня пытался напасть на тебя с компанией безумцев, купленных на обманное, волшебное золото. Тех, что остались там, на дороге, возле сияющей чёрной повозки. Да! Браслет показал им на тебя, как на важное лицо. Он всегда стремится к приближённым к Наследникам Плоти, и маги узнали про тебя.
  Она и вправду успела позабыть про браслет, который поблёскивал на её руке малиновым заревом.
  - Ты видишь, - указал Бороман, - и Он предупреждает тебя о том, что нужно быть осторожной. - Он произвёл несколько пассов руками - и оконный проём оказался полностью скрыт каменной плитой. - Вот теперь они долго нас не найдут, - удовлетворённо произнёс странный гость и потер руки. - Теперь я смогу накормить нас обоих!
  Он снял обе рукавицы и присмотрелся к вареву на плите. Картофельное пюре с позором оказалось отвергнуто, снято с огня и выставлено на стол. Сидящая на диванчике Светка с усиливающимся восторгом наблюдала пищевое священнодействие. Чисто вымытыми руками гном (она уже начинала верить в их существование) размял содержимое кастрюли, как её бабушка растирала картошку толкушкой. Спросил о молоке и яйцах, достал их из холодильника, предварительно изучив и эту "машину". Добавил мгновенно согретого прямо в пакете молока в кастрюлю, разбил туда же пару яиц, посетовав на их мелкость, снова вымесил вкусно пожелтевшую массу, доведённую до равномерного тестообразного состояния. Удовлетворённо понюхал (вот привычка - всё обнюхивать!) и разложил по тарелкам, щедро сдобрив сверху невесть откуда взявшимися жареными грибами.
  - Шампиньоны, - с удовольствием ответил он на Светкин вопрошающий взгляд. - Они всегда при мне. - И, так как дама Света пребывала в состоянии лёгкой прострации, пояснил: - Маленькое домашнее заклинание. Мы живём с ними рядом, с грибами. Они с нами испокон веков. Мы любим их, холим, растим. Мы дружим с ними. Вот они и откликаются на наш зов. Они охотно приходят, когда нужны нам! Потому гномы никогда и нигде не остаются голодными. - Весело посмотрев на неё, он жестом фокусника вынул из воздуха буханку тёмного, умопомрачительно пахнущего хлеба и, отломив кусок, предложил ей. Это что? Похоже, магия в чистом виде! Она неловко взяла, едва не уронив, Бороман подхватил и снова подал. Кусок был из муки тончайшего помола и источал незнакомый аромат, от которого слюнки побежали.
  Кот, мирно валявшийся до того времени на своём излюбленном месте, рядом с томиком модной дамской писательницы, прибежал к ним и стал тереться о ноги гнома. Светлана смотрела почти с ужасом: её недоверчивый чёрный Кот никогда не воспринимал чужих с первого визита! А тут... Получаса хватило - взаимопонимание полное.
  - Он чувствует защитника, - заметил Бороман, нежно проведя по гладко вылизанной голове зверюшки. - Они имеют очень чувствительную душу. А хлеб выпечен из тех же шампиньонов. Шампиньоновая мука - целебная и легко усваиваемая. Ведь клеточные стенки грибов состоят отчасти из очень полезного хитина, а в таком виде этот продукт отлично усваивается организмом. Не удивляйся, что он такой свежий И взял я его, как теперь понимаю, непривычным тебе способом. Наш хлеб хранится в Подручном Мирке, который всегда под рукой у воина-гнома, как... твоя сумка со всякими мелкими штучками. Только сумку видишь и ты, и её могут заметить все, и взять оттуда незаметно глазу всё, что приглянется, а Подручный Мирок - только мой! А странную еду под названием "сосиски" я бы есть не советовал - она сделана из непонятных моему нюху продуктов.
  Она молчала, не в силах противоречить. Конечно, чего уж там спорить: соя, куриная кожа и, говорят, бумага... Зато быстро готовятся. А Кот, её избалованный вкусностями и различными специальными кормами гурман, с довольным утробным урчанием поглощал предложенный гномом шампиньоновый хлеб, доверчиво поглядывая на её сегодняшнего гостя.
  - Я бы тоже от мяса не отказался, - продолжал между тем боевой гном, смачно жуя и отрыгиваясь, - но мяса тут нет... Какая курица, что ты?! Вот на охоту бы съездить, дама Света. Вы, чай, на охоты с этими повозками ездите? У вас тут что-то охотничьих псов не видно совсем. И упряжи под них я в доме не нахожу. Хотя, ты ведь женщина, тебя мужчины должны дичью кормить. Или у вас здесь дичь - "сосиски"? Вы что, их ловите? - вскинулся он в весёлом озарении. Сверкнул глазами, оглушительно и басовито захохотал, запрокинув голову.
  Странный это был разговор. Скорее, монолог-проникновение в суть чужого Мира, чужой реальности. Светлана молчала, а гном говорил, говорил... Она чувствовала, как её клонит в сон, веки слипались. Сквозь сонные видения она наблюдала, как домашний питомец наотрез отказался от предложенных гномом по её мысленному совету сосисок, даже лапкой передней поскрёб по полу, словно закапывая, - так возмутился. Перед её мысленным взором замелькали сонные видения: ездовые псы в гремящей посеребрённой сбруе, говорящие с гномами шампиньоны, подмигивающие ей своими мелкими бусинками глаз из-под белых шапок... Армия гномов в дремучем лесу, собирающаяся ко сну... шелест откинутых пологов палаток, лязг оружия, укладываемого в изголовье или изножие... "Они что, в кольчугах спать ложатся?" - подумалось ей, и Светлана вовсе провалилась в сонную одурь...
  От встреченного вечером неизвестного (он странно вибрировал в пространстве) в длинной пещере, ведущей к жилищу дамы Света явно веяло магом. Немного, едва уловимо, но магом - с едва приметными примесями. Бороман понял это только сейчас, почти засыпая на хрустящем, как кожа, но как-то по-особенному выделанном и чуднО пахнущем ложе, где дама Света уготовала ему спальное место. Он потрясённо вскочил. Меч, пристёгнутый к поясу, тихонько звякнул. "Сейчас я понимаю свою ошибку, -успокаивающе пробормотал Бороман. - меч не воспринимал мыслеобразов, а только слова. - Пойду проверю". Он неслышно встал, миновав короткий коридор, закончившийся дверью в комнату со спящей девушкой, которая запросто общается со сложными и непонятными машинами, вышел в маленькую пещерку у входа и, вплотную приблизившись к двери, вслушался во внешнюю тишину. Приложив к двери ухо, он слегка кивнул своим мыслям. Кот, так же неслышно приблизившийся к нему невесть откуда, слегка прижался к правой ноге, коротко вздрогнув всем телом и замерев с приподнятой головой. "Да-да, - ответил ему мысленно Бороман, - Я думаю, что и ты это почувствовал. Не беспокойся! Попробуем его нейтрализовать".
  Вибрирующий в пространстве встречный действительно оказался за дверью. И он НЕ боялся. По крайней мере, не пытался показать своего страха так, как сделал это тогда, поздним вечером, приникнув к стене. Скорее всего, страха не было, потому что вибрирующий сейчас находился в Межпространстве, а оно умело защищало своих жителей. Гном вспомнил волшебников, умевших уходить в эту магическую страну и вновь возвращаться, и пожалел, что у самого нет никакого опыта в этом деле. Он подумал о Великом Браслете Наследников и вновь поразился тому, с какой лёгкостью тот принял форму и размер руки дамы Света. Видно, она наверняка сможет обнаружить Наследника Плоти Владык в этом Мире, раз их вещь повинуется ей. Тогда Браслет должен будет подать сигнал тревоги, если им грозит опасность. Он вслушался в звуки комнаты - было звеняще-тихо и спокойно. Бороман осторожно и очень медленно, стараясь не задевать внешние слои воздуха, присел на корточки, придерживая меч за рукоять, и слегка задремал, чутко вслушиваясь в окружающее.
  
  * * *
  
  ... Тёплый ветерок едва коснулся её разгоряченного лица, пробежался по волосам и замер где-то поблизости, словно приглашая поиграть. Сон (она знала, что спит) казался приятным и многообещающим. Такие сны обычно всячески помогают отдохновению, они расслабляют и доставляют массу приятных моментов, наполняют энергией так, что утром процесс просыпания приносит радость, а грядущий рабочий день кажется щедрым подарком судьбы.
  Светлана открыла глаза. Сквозь полуприкрытые веки солнце вставало из-за тяжёлого мрака тёмно-синих сосен. Едва-едва брезжил рассвет. На траве рядом с ней поблёскивала роса, отражая солнечный свет и делая его ещё прекраснее. "Никакие драгоценности не сравнятся!" - восхитилась она, любуясь переливами света в капле воды. И вдруг явственно ПОЧУВСТВОВАЛА, как Браслет сдавливает ей запястье, наливаясь тяжестью. Во сне такого быть не могло! Света посмотрела на руку и обомлела: украшение тлело угольно-чёрным с красными переливами. И тут она услышала шаги: кто-то крадучись шёл прямо к ней. Даже по канонам сна нужно было немедленно спрятаться. Она, стараясь не шуршать, поднялась и скрылась за гигантским кустом, обсыпанным неизвестными ягодами. Через секунду с противоположной стороны остановился осторожный "кто-то" и немного потоптался, стараясь, видимо, устроиться поуютнее. Браслет поцарапал Светкину руку, словно похвалил за сообразительность. Она улыбнулась и прислушалась.
  Снова послышались шаги, и к пристроившемуся "некту" присоединился ещё один. Они безмолвно постояли немного вместе, затем начали невнятно шептаться. Ветерок донёс до Светланы непонятные звуки, которые при некотором напряге мысли она легко перевела в правильные "мыслеобразы", как при общении с вечерним знакомым-гномом.
  - Действия затягиваются. - проговорил один из притаившихся. - Надо подключать последний довод.
  - Ты хочешь вызвать Серую?.. - в испуге прошипел второй, внезапно смолкнув, словно торопливо зажал себе рот ладонью.
  - Придется.
  - А мы... не погибнем вместе с гномами и этими придурковатыми орками? Серая плохо разбирается во врагах и не-врагах! Для неё нет никого, кроме неё самой и ЕЕ МАГА. Впрочем, и он не выжил... Я, как бы сказать... Слегка... опасаюсь за...
  - Ты боишься. - Собеседник проговорил это с явным сарказмом.
  - Конечно! Ты же слышал истории про неё! Она сумасшедшая!.. В последний раз после неё не осталось никого, кроме тех, кто бежал с эльфами... - Раздался легчайший шелест, словно его передёрнуло.
  - Она нам поможет. Смотри! Вон они, зашевелились. - В голосе говорящего прорезалась плохо сдерживаемая ярость. - Грязные животные! Скоро Мир освободится от вас!
  По траве едва слышно снова прошуршали шаги одного, затем, через небольшой промежуток времени - другого. Всё стихло ненадолго. Потом послышался сдавленный кашель невдалеке, стальной лязг и звон. Шелест откидываемого полога прозвучал вместе с голосом трубы - надрывным и бодрым одновременно. Запела птица над головой у Светки. Ещё и еще голоса раздавались, словно разбуженные. Она выглянула из-за спутанных веток, густо усеянных голубоватыми, узкими, но большими листьями, пахнущими остро и пряно, похоже на эвкалипт, и увидела - гномий стан! Он раскинулся прямо перед ней гигантским кольцом, скорее даже несколькими кольцами, одно входило в другое, в центре которого стоял огромный тёмно-бордовый шатёр с трубачом у входа - коренастым крепышом, чем-то немного похожим на Боромана. Он стоял, подняв глаза к небу, но наклонив голову к земле и трубил в изогнутый несколькими кольцами рог небывалой величины. И тут...
  - Ни фига себе, сказала я себе, - произнесла Светка вслух какую-то совершенно нелепую фразочку из своего детсадовского репертуара, увидев великолепного пса размером с пони, небрежно привязанного к каменному столбу рядом с шатром. Раздалось угрожающее рычание, и от стана к ней рванула пара... нет же, уже три... пять гигантских собак! Без упряжи, в которую была впряжена та, первая, что привлекла внимание Светы, они словно летели по воздуху, едва касаясь земли! Ещё мгновение - и они схватят её!
  Она попыталась было убежать тем методом, который знаком всем, кто спасается бегством во сне: встать на четвереньки или перевернуться на другой бок, но не тут-то было! Оба способа пропали втуне. А собачищи были совсем близко. С оскаленных морд уже начала брызгать на неё пахучая слюна. Она коснулась щеки рукой - мокро! Во сне! Но тут Браслет её перевернулся на запястье, словно рука внезапно похудела от страха, и Светлана почувствовала, как проваливается в глубокий сон...
  
  * * *
  
  "Он - младенец от мага и местной женщины", - думал между тем Бороман, борясь с дремотой. "Только маги умеют жить в Межпространстве, одновременно посещая любую реальность. Больше никому не дано таких врождённых способностей". За дверью слышалось едва уловимое дыхание. Оно было не просто зловонным, обоняя его, гном начинал медленнее и хуже соображать. Чувствуя, что потребуется совсем немного времени - и он превратится в гнома-руину, он слегка отодвинулся от двери. Чёрный кот, свернувшийся в клубок рядом с ним, сверкнув глазами, развернулся и слегка чиркнул гибким телом по расслабленной руке Боромана. Странная одурь мгновенно ушла, дав место ясной мысли. "Ээ, да ты не так прост", - с удовольствием заключил для себя гном, слегка поглаживая кота. - Так подежурь за меня, пока я дремлю, - пошутил он. Кот мгновенно насторожился, широко зевнул, устроился поудобнее, утвердившись на передних лапах и зорко уставился на входную дверь. Он и впрямь оказался не таким чудаком, каким привыкли воспринимать его людишки...
  
  * * *
  
  ...Она проснулась не от будильника. Вообще - ни от чего. Просто открыла глаза и поняла - пора! Прекрасное ощущение подняло Светку с постели и выбросило в уютную теплоту халата и тапочек. Немного неприятное ощущение во рту заставило её пойти на кухню, чтобы почистить зубы - именно там она держала зубную щётку и пасту - там, под бормотание телевизора, было куда интереснее наполненной пустынным эхом кафельной белизны ванной комнаты. На диванчике гнома не оказалось. Ушёл? Вот и прекрасно. Меньше неприятностей. Хотя, конечно, с ним забавно...
  Пустив воду, Светлана приступила к чистке зубов, лениво подумывая о предстоящем завтраке. Сосисок что ли разогреть всё же? Тех, отвергнутых Бороманом, в которых нет мяса, а состоят они полностью из непонятных гномам продуктов. Она было поставила щётку в стаканчик и потянулась к холодильнику, как что-то неуместно-привычное привлекло её внимание. Она настороженно повернула голову. В оконном проёме, волшебным образом "заложенном" вчера Бороманом камнем, сияла лунища. Над миром царила тёмная ночь. Августовская. Именно в это время, в середине сытого и спелого месяца августа, наступают довольно тёмные (по сравнению с июньскими, светлыми ночами) и загадочные ночи. Переведя взгляд на часы, Светлана убедилась, что они показывают половину восьмого. Утра?!
  - Да, милая дама Света, - раздался за спиной горестный, слегка осипший баритон давешнего гостя. (Или уже всё-таки друга?) - Это утренние часы. Однако, ночь не отступит, пока мы не вернём Свет. И, боюсь, мне придётся не просить тебя помогать мне в этом деле, а взяться за него самой. Ибо ты и есть Та, Которую меня послали найти. И первым, кто сообщил об этом, стал Великий Браслет Наследников Плоти Владык.
  На сковороде шкворчала яичница-глазунья, щедро сдобренная, разумеется, жареными шампиньонами, зелёным луком, помидорами, болгарским перцем (Бороман долго рассматривал его, прежде чем согласиться и пустить в "дело") и остатками копчёного сала, которое гном соизволил-таки одобрить в качестве "пристойного" продукта питания, несмотря на явственное преобладание искусственного запаха дыма. Они решили подкрепиться. Потому что Светка привыкла каждое утро начинать с завтрака, а уж потом не есть целый день. Потому что в боевом гномьем стане любой день всегда открывался утренней едой, приготовляемой на кострах. Потому что им предстоял тяжёлый день, и надо было как следует подкрепиться. Потому что гном любил готовить и хотел похвастать своим умением перед этой странной хрупкой девушкой с удивлёнными глазами, злым языком и мятущейся душой. Наверное потому, что она ему нравилась, но он боялся признаться в этом даже себе.
  - Само имя твоё, долгое время не воспринимаемое мною по-настоящему, кричало о предназначении. - Он разглагольствовал, стоя посреди кухни, не глядя на неё и в то же время, боковым зрением не выпуская её из виду. Гному нравилась её неадекватная реакция на его слова. - Это нападение на твою повозку... ох, извини, машину, тоже говорит о многом. Его возглавлял не простой соглядатай (Кстати, один из них встретился нам на входе, помнишь?), а настоящий маг! Правда, не великий, и даже не слишком опытный, а так, начинающий, скорее всего - заметила, как неловко провёл испарение? Его направили искать тебя с помощью Браслета - ибо тот реагирует на приближение Наследника Плоти. Они ценят тебя, дама Света. И побаиваются. Не могу покуда понять, отчего... А теперь они продолжат свои поиски. Обязательно. Правда, значительно медленнее. Ведь они потеряли не только Наследника, но и Браслет! Хе-хе...
  Света молчала. Думала. Переваривала. Она вообще многословием не отличалась. Иногда. Но уж если начинала говорить - всё, не остановишь.
  Она вспомнила своё утреннее пробуждение, мокрые от росы пижамные штанины. Щёку, от которой явственно, даже после умывания. попахивало чужой слюной. Собачьей! Из сна. Царапины на руке. И синий "эвкалиптовый" лист, прилипший к босой стопе, тщательно спрятанной под одеялом! Ещё немного поразмыслила. И начала пересказывать странный свой давешний сон. При первых же фразах Бороман настороженно замер с тарелкой и полотенцем в руках и застыл, весь обратившись в слух. И даже Кот, вытребовавший себе шампиньонного хлеба, перестал урчать и сел, отвернувшись от своей мисочки с едой.
  Луна с любопытством заглядывала в щель между каменной плитой и стенным проёмом, оставленную гномом по недосмотру. Она улыбалась загадочно и хищно.
  
  * * *
  
  Рассказ подходил к концу, когда окно осветилось ярко-оранжевой вспышкой, Одна из выпущенных стрел света упала на белое полотенце в руках Боромана, и оно вспыхнуло, вмиг превратившись в серую труху прямо в руках, рассыпалось и осело пылью на полу. Серой пылью. Кот по привычке метнулся под диван и там замер.
  - Ох ты... Святая Плоть, какой же я болван!.. - Прошипев эти слова, гном уже свалил Светлану на пол, носом прямо в кучку свежепахнущей едким дымом пыли и навалился сверху, укрывая её своим весомым телом. Она даже возмутиться не успела, как он вскочил на корточки и потянул её к выходу, бормоча какие-то гномьи ругательства.
  За дверью слышно было шевеление и неприкрытое икание. Дядя Выпить так и не уходил со своего поста, - подумалось Светлане. Но тут дверь озарилась таким же оранжевым всполохом и в ней осталась ощутимая дыра от тонкой оранжевой стрелы. "Окружили", - мелькнуло в голове Боромана и он уж совсем готов был закрыть собой амбразуру, чтобы хотя бы на время сохранить жизнь даме Света, но его опередили.
  Кот внезапно выскочил из своего привычного убежища и метнулся к входной двери, на лету вопя и царапая обивку. "Да там что, нет никого, кроме домашнего зверя? - произнёс незнакомый голос издевательски. - Вот напущу на тебя Серую, бесполезный ты экземпляр". Дядя Выпить тоскливо замычал что-то оправдательное, послышались удаляющиеся шаги и шарканье двух пар ног по лестнице.
  - У нас что, всё еще не врубили лифт? - высказала вслух догадку Света. Она проговорила это шёпотом, почти касаясь губами Бороманова уха.
  - Магия выключает машины в радиусе десятков метров. Это такой побочный эффект магического действа, - так же, почти беззвучно, подтвердил Бороман. Он помолчал, тщательно вслушиваясь в шелест шагов там, на площадке и продолжил. - Точно не скажу, но такие магические действия работают метров на двадцать. Всё встало до обеда.
  В безмолвии прошло несколько тягостных минут.
  Бороман приник к полу и вслушивался в неслышимые для неё шорохи и звуки. Он распластался, влипнув широким ухом в пол, а ей до нервного подрагивания в кончиках пальцев хотелось влепить ему ногой затрещину в это широченное ухо, чтобы... Ну, хоть чтобы больше неповадно было... Она даже не знала, что именно "неповадно", но жизнь гном поломал ей существенно.
  Светлана всё еще не воспринимала происходящее, как сейчас, сию минуту творящуюся реальность, её собственную жизненную реальность. События прошедшего вечера и минувшей ночи казались кадрами из нового, довольно "забавного", как говорит у них в салоне стилист Вовчик Рябухин, фильма. Что-то вроде анонса, вобравшего самые "смотровые моменты", на которые повалит народ, сделает разовые сборы, а там уж, выйдя из зала, махнёт рукой и проговорит разочарованно: надо же, опять повёлся...
  - Уходить надо. Срочно, - голос гнома прозвучал чуть громче. - Они нас уже нашли. Поимка - лишь дело времени. Они здесь, отошли немного вниз и остановились. Чуть пониже, чем мы сейчас. Ждут, когда ты появишься. Думают, вышла. Сейчас проверим, далеко ли их соратники.
  Гном, всё еще полулежа у двери, пошарил за пазухой, вынул замызганного вида тряпицу и слегка встряхнул ею, воспроизведя несколько странных катящихся звуков. Пыль (или ей показалось, будто оттуда высыпалась пыль?) мгновенно собралась в единый комочек, обретший знакомые, правда, крошечные, гномо-человеческие черты. Фигурка, несмотря на некоторую неуклюжесть, проворно подбежала к Бороманову лицу и преданно уставилась на него своими... провалами глаз! Теми же катящимися словами он озадачил фигурку, и она вновь пылью просыпалась в незаметную щель под дверью. Через несколько секунд послышался сдавленный вскрик откуда-то снизу, ещё один - ниже, и всё смолкло. "Трое", - солидно констатировал гном, приподнимаясь и отряхивая колени.
  Света посмотрела на него тоскливыми глазами. "На работу надо", - как-то вяло промелькнуло в мозгу.
  - Ты ничего не поняла! Послушай, какая вокруг тишь стоит. Ни шороха, ни звука. Не будет работы, И ничего не будет. Это - твоя ночь. И она не закончится, пока ты сама не войдёшь в своё утро!
  Светка не особенно верила в Бога. Так, иногда навещала "за компанию" храм пошикарнее, стояла вместе с подругами, слушала гулкое пение местных батюшек и младшего "персонала"-хоров с клироса, любовалась на расписные стены, прикидывала, сколько заплатили за работу художникам и крестилась неловко и невпопад. Но тут ей захотелось истово помолиться, как это делают бабушки: обливаясь слезами и биясь лбом об пол. Она даже треснулась пару раз, так. Несильно. Но помолиться не удалось. Голову посетила одна подходящая мысль: "Как Бог свят", и ничего кроме... Наверное оттого, что молитв она не знала вовсе.
  - Какая же ты дрянь паршивая, - прошипела она, целясь подвернувшимся под руку осенним ботинком гному в бороду. - Вся жизнь из-за тебя наперекосяк пошла. Уууу!.. Конечно, в цель она не попала - боевой всё же гном-то, реакция хорошая, увернулся. Да ещё и заулыбался. Понравилось! Как кот, играет с ней. Зараза! Захотелось прямо здесь, под дверью, сесть поудобнее и разреветься. Так ведь этот урод не оценит! А разводить сырость просто так, даже не для зрительских симпатий - совершено нелепая затея. Удел неполноценных граждан. По крайней мере, она сама расценивала подобное как проявление болезненное, а может даже и психическое расстройство. Не стоило так низко падать в собственных глазах. Светка вздохнула и красивой рысью пробежала в комнату - скоренько рисовать лицо и переодеваться. Гном галантно притулился ожидать возле двери - наверное, приученный к подобного рода таинственными дамским приготовлениями.
15 декабря 2013 г.


Автор: Людмила Лазарева


Отзывы читателей:
Ваш отзыв будет первым!


Оставьте свой отзыв к статье "Глава вторая, в которой встречаются Посланец и Искатель":
Ваше имя:

Ваш отзыв о "Глава вторая, в которой встречаются Посланец и Искатель":

контрольный код:




Поделиться (вам не трудно, а автору приятно):

Читайте еще:

  • Глава первая, в которой рассказывается, с чего обычно начинается странное утро
  • Пролог, в котором Врата Миров открываются

  •  
     
    © 2005 - 2019 Лазарева Людмила. Перепечатка статьи "Глава вторая, в которой встречаются Посланец и Искатель" без письменного разрешения запрещена.